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26.02.2020

Una historia de éxito irrefutable

Las plantas de minería y procesamiento se enfrentan al colosal reto que plantea la acumulación de agua de minas y bajo escombros durante la producción. La descarga de estas aguas puede ser problemática, lo que se debe a su alto contenido de sólidos en suspensión. No obstante, este problema, común en el sector, se ha resuelto en una mina de Uchalinsky GOK JSC con la ayuda de centrífugas Flottweg.

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Uchalinsky GOK JSC se encuentra en la República de Baskortostán, Rusia. Esta empresa procesa minerales de sulfuro de cobre-zinc empleando métodos de minería subterránea y a cielo abierto; asimismo, produce más de un 65 por ciento (dos tercios) del concentrado de zinc de toda Rusia.

Las actividades de esta planta deben llevarse a cabo de la manera más respetuosa posible con el medio ambiente; sin embargo, la situación ecológica de la región, en particular su terreno accidentado y las difíciles condiciones climáticas, no es la mejor para implementar políticas medioambientales; de hecho, tanto el terreno como el clima pueden suponer una amenaza muy problemática, lo que en 2006 motivó la modernización de la planta de Uchalinsky GOK JSC y sus instalaciones de tratamiento de aguas residuales con un coste superior a los diez millones de euros (11,1 millones de dólares estadounidenses).

Esta inversión de capital fue necesaria para adquirir dieciséis sedimentadores de hormigón. Durante la fase inicial del proyecto, Uchalinsky GOK JSC se encontró con una serie de problemas, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Un nivel bajo de clarificación de agua neutralizada durante la retirada del lodo de hidróxidos metálicos de las aguas residuales y su transporte al depósito.
  • Una multiplicación intensa de los depósitos de yeso en las aguas tratadas, y lodo en muchas tuberías, así como en el interior de las plantas de tratamiento de aguas residuales y los colectores de salida.
  • Un índice bajo de purificación de sulfatos y sólidos en suspensión.

 

Enfrentándose a las dificultades que conllevaban estos desafíos, la empresa decidió finalmente que lo mejor sería emprender una búsqueda activa de las tecnologías más modernas para implementarlas en las plantas de tratamiento de aguas residuales y las plantas de minería y procesamiento. Fue una búsqueda exhaustiva a lo largo de varios años, que tuvo como fruto la cooperación que se estableció entre Uchalinsky GOK JSC y Flottweg en 2013.

Como parte de este trabajo conjunto, a Flottweg se le encomendó solucionar el problema de la eliminación de los lodos tras neutralizar las aguas de minas y bajo escombros en una cantidad de 1500-1800 m3 al día, así como generar volúmenes adicionales de agua operativa. Después de llevar a cabo varios ensayos, los ingenieros de la planta llegaron a la conclusión de que los equipos de Flottweg eran los mejores para las críticas tareas operativas que debían ponerse en práctica.

Así, se decidieron por las centrífugas, ya que son fáciles de manejar y requieren una asistencia técnica mínima en comparación con otras tecnologías de deshidratación. Estos y otros beneficios fueron los que finalmente motivaron la decisión de la empresa; de hecho, Uchalinsky GOK JSC eligió las centrífugas Flottweg debido a las ventajas irrefutables que ofrecían con respecto a sus competidores, entre las que se incluyen las siguientes:

  • menos espacio requerido para los equipos;
  • construcción cerrada;
  • un aumento de la cantidad de producto útil que podía extraerse;
  • intervalos de mantenimiento prolongados;
  • tiempo de parada mínimo;
  • el hecho de poder prescindir de materiales fungibles adicionales o componentes auxiliares.

 

Como parte del proyecto, se instalaron dos centrífugas Flottweg C7E-4/454 HTS. Los resultados fueron positivos y patentes: en un breve periodo de tiempo, ayudaron a reducir la cantidad de desechos reciclables y los costes de eliminación entre cuatro y ocho veces, mejorando al mismo tiempo la calidad de las aguas residuales, que están cargadas de metales pesados.

 

En palabras de Z.R. Gibaddullin, director general de Uchalinsky GOK JSC, «Antes de lanzar las dos primeras centrífugas, hubo algunos problemas técnicos que pudieron resolverse gracias a los equipos de Flottweg; por este motivo, compramos otra máquina y en este momento prevemos integrar más equipos Flottweg en nuestras operaciones».

 

En la actualidad, dos centrífugas C7E están operativas, y la instalación de una tercera se ha completado recientemente. Teniendo en cuenta el volumen de aguas neutralizadas de minas y bajo escombros que se producen en la mina, los equipos de Flottweg procesan 50-80 m3 por hora de lodo, además de 1500 m3 al día de agua purificada recuperable.

 

O.N. Danilov, ecólogo jefe de Uchalinsky GOK JSC, resume cómo han mejorado las operaciones de la planta: «Los equipos de Flottweg han afrontado la tarea con éxito, lo que me da la confianza necesaria para recomendarlos a otros profesionales de nuestro sector que estén experimentando unos retos empresariales similares».

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